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[건강칼럼] 잠시도 손에서 놓을 수 없는 스마트폰 중독에 빠지지 않으려면
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승인 2018.04.10  11:24:47
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◇신익상, 한국건강관리협회 충북․세종지부 내과전문의

구글의 발표에 따르면 2016년 기준으로 한국인의 스마트폰 사용률은 91%로, 데스크톱 PC와 노트북 등 컴퓨터 사용률 73%보다 훨씬 높게 나타났다.

또한 시장 분석 기업이 발표한 2017년 모바일 애플리케이션(이하 앱) 시장의 동향에 따르면 우리나라는 한 사람이 스마트폰에 설치한 앱 수가 평균 80개로, 아태지역 국가 중 1위를 차지했다.

이는 스마트폰의 활용도가 높고, 일상생활 속에서 스마트폰에 대한 의존도가 매우 높다는 것을 의미한다.

▲우리 삶의 스마트폰

사람들은 스마트폰을 응시한다. 심지어 길을 걸을 때에도 스마트폰을 쳐다보느라 마주 오는 사람과 부딪히기 일쑤다.

얼마 전에는 이렇게 스마트폰에만 집중하여 주위를 살피지 않거나 느리게 걷는 보행자를 가리켜 스마트폰 좀비(smartphone zombie) 혹은 스몸비(smombie)라 칭하는 용어까지 생겼다.

걸을 때뿐일까. 출퇴근 시 몸을 제대로 가누기 힘들 정도로 사람이 붐비는 지옥철에서도, 이리저리 흔들려서 넘어지기 쉬운 버스에서도 사람들은 묘기하듯 스마트폰을 응시하고 있다.

그래, 어차피 혼자 가는 길이니 스마트폰으로 외로움도 달래고 스트레스도 날려버린다고 생각할 수 있다.

그런데 오랜만에 만난 사람들이나 가족끼리 모여도 각자의 스마트폰만 들여다보는 경우가 적지 않은데, 이는 어떻게 이해해야 할까? 물론 사람들과 어디를 갈지, 무엇을 먹을지, 어떻게 놀지 정보를 찾기 위해서 스마트폰을 보는 것일 수 있다.

정말 바쁜 일이 있어서 누군가와 긴급히 연락하는 것일 수도 있다. 하지만 대부분의 사람들은 이런 특별한 이유 없이 습관적으로 스마트폰을 사용하기도 한다.

아니면 사용하지 않을 때의 불안감을 견딜 수 없어서 사용할 수밖에 없다고 말하는 이들도 있다.

▲ 스마트폰 중독, 질병인가? 아닌가?

오랫동안 게임중독에 대한 논란이 존재했다.

한쪽에서는 질병이라고 주장하면서 법적인 통제와 치료를 주장했고, 다른 한쪽에서는 과학적 근거도 부족한 상황에서 질병으로 분류하는 것은 지나치다며 반발했다.

여가 시간에 게임을 즐기는 사람들에게 정신병이라는 낙인을 찍을 셈이냐면서 말이다. 하지만 이런 논란에 기름을 붓는 발표가 있었다.

전 세계의 질병분류코드를 발표하는 세계보건기구(WHO)가 2018년 새롭게 개정되는 질병 분류에 게임중독을 포함시키겠다는 것이었다.

그렇다면 중독의 기준은 무엇일까? 중독의 기준은 알코올을 비롯한 각종 약물 중독 뿐 아니라, 도박을 비롯한 각종 행위 중독(behavioral addiction)까지 적용할 수 있는 기준으로 세 가지를 꼽을 수 있다.

첫 번째는 내성(tolerance)이다. 내성은 반복할 수록 효과가 떨어져서 만족하기 위해서 점점 더 많이, 혹은 자주 하게 되는 것이다.

두번째는 금단(withdrawal)이다. 금단은 사용하지 않을 경우 불안함과 초조함을 느껴서 견딜 수 없는 상태다. 마지막 세 번째는 일상생활의 어려움이다.

학교나 가정, 직장생활을 제대로 유지할 수 없거나 지속적으로 문제를 일으킨다면 중독이라고 할 수 있다.

알코올을 예로 들어보자. 평소에 술을 즐겨하더라도 자신의 주량만큼 마시고(내성없음), 마시지 않을 때에도 별 어려움(금단)이 없으며, 술 때문에 아무 문제도 없다면 알코올 중독은 아니다.

그런데 점점 더 많이 마시게 되고, 안 마실 때는 불안하고 초조하며, 이 때문에 직장에서도 문제를 일으킨다면 중독이다. 도박도, 게임도 마찬가지다. 그리고 스마트폰도 그렇다.

사용시간이 점점 더 늘고, 사용하지 않으면 괴롭고, 이때문에 계속 문제가 된다면 중독이라고 할 수 있다.

▲건강한 스마트폰 사용을 위하여

스마트폰은 현대인의 삶에 도움을 주는 중요한 역할을 하고 있기 때문에 단순히 그 사용을 억제할 수만은 없다.

그렇다면 어떻게 해야 스마트폰을 건강하게 사용할 수 있을까? 스마트폰에 집착하는 원인을 제대로 찾아야 올바른 해결책이 나올 수 있다.

이를 위해서 먼저 한국 사람들이 스마트폰으로 가장 많이 사용하는 앱이 무엇인지를 살펴보았다.

스마트폰 앱 분석 업체가 발표한 자료에 따르면 2017년 한국인이 가장 많이 사용한 앱 1위부터 5위까지는 모바일 메신저나 SNS, 인터넷 서핑 브라우저였다.

정보 탐색은 실용적인 측면이 있기에 결국 스마트폰을 과도하게 사용하는 이유는 SNS 때문이라고 추측할 수 있다.

스마트폰을 건강하게 사용하기 위한 근본적 대책은 SNS가 아닌, 우리의 일상에서 만나는 사람들과 진짜 관계를 맺는 것이다.

건강한 몸을 위해서 시간과 수고를 감내하고서라도 제대로 된 요리를 만드는 것이 중요하듯, 건강한 마음을 위해서 시간과 수고를 아끼지 말아야 한다.

그리고 이런 진짜 관계를 기초로 하는 SNS는 우리의 삶을 더욱 빛내줄 것이다.

마지막으로 스마트폰을 사용하는 시간과 공간을 계획적으로 제한하도록 하고, 반복적이거나 강박적인 사용으로 인해 신체에 위해가 발생하지 않는지 항상 확인하도록 하는 것이 좋다.

신익상 한국건강관리협회 충북세종지부 과장은 "스마트폰 중독을 피하기 위해서는 무엇보다 사람과 사람의 직접적인 교류, 일상적인 관계를 통해 나누는 대화의 소중함을 알 수 있도록 하는 것이 스마트폰 중독에 있어서 가장 필요한 예방법이며, 스마트폰 중독의 기준을 뒤집으면 스마트폰의 건강한 사용 기준을 알 수 있다"고 전했다.

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